조배숙 “호남 개혁정신 전국화 이룰 것”
조배숙 “호남 개혁정신 전국화 이룰 것”
  • 남정호 기자
  • 승인 2018.04.12 16:49
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

[인터뷰] 민주평화당 조배숙 초대 당 대표
지난 두 달, 허허벌판에 새집 지어
호남정당 비판…지역 차별적 시각
호남 석권·전국정당 도약 위한 교두보 확보 목표
‘정의와 평화’, 다당제·합의제 민주주의의 첫걸음
민주평화당 조배숙 대표 ⓒ조배숙 의원실 제공
민주평화당 조배숙 대표 ⓒ조배숙 의원실 제공

【투데이신문 남정호 기자】 지난 2월 국민의당과 바른정당의 통합 과정에서 극심한 갈등 끝에 통합에 반대하는 국민의당 소속 의원들은 민주평화당을 창당했다.

이 과정에서 조배숙 대표는 창당추진위원장을 맡아 평화당 창당을 이끌었다. 이후 창당을 이끈 조 대표를 초대 당 대표로 추대됐다.

새로운 원내 5당 체제로 개편된 국회에서 조 대표는 정의당과 ‘평화와 정의의 의원모임’이라는 공동교섭단체 구성을 이끌어냈다. 그는 공동교섭단체 구성에 대해 “협치의 모범을 보여줄 교섭단체”라고 평가했다.

조 대표는 이와 함께 ‘호남 개혁정신의 전국화를 이끌어내겠다’는 목표로 20대 국회 하반기와 오는 지방선거를 준비하고 있다.

<투데이신문>은 취임 두 달여를 맞은 조 대표에게 창당 이후 지난 소회, 향후 평화당의 역할과 나아갈 방향, 당면 현안에 대해 들었다.

민주평화당 조배숙(왼쪽) 대표와 최경환 의원이 지난 3월 23일 오후 광주 서구 김대중컨벤션센터에서 열린 민주평화당 광주시당 6·13지방선거 필승 결의대회에서 당기를 흔들고 있다. ⓒ뉴시스
민주평화당 조배숙(왼쪽) 대표와 최경환 의원이 지난 3월 23일 오후 광주 서구 김대중컨벤션센터에서 열린 민주평화당 광주시당 6·13지방선거 필승 결의대회에서 당기를 흔들고 있다. ⓒ뉴시스

역할·진정성 알릴 기회 늘면 지지율 오를 것

Q. 평화당이 창당된 지 두 달여가 지났다. 그간의 소회는

두 달이란 짧은 시간이 오랜 세월을 지나온 느낌이다. 무에서 유를 창조한다는 심정으로 임했다. 그야말로 아무것도 없이 허허벌판에다 새집을 짓는 일과 같았다. 지방선거를 앞두고 허락된 시간도 많지 않아 빛의 속도로 당을 건설해왔다. 9개 시도당 창당을 마쳤고 조만간 충북과 제주 등 나머지 시도당을 창당하면 전국정당의 면모를 갖추게 된다. 정의당과의 공동원내교섭단체도 순조롭게 구성을 마쳤다. 남은 것은 지방선거에서의 괄목할 승리를 거두는 일이다. 조속한 시일 내 당을 지방선거체제로 전환시켜 지방선거 승리를 견인해 나가고자 한다.

Q. 아직 지지율이 저조한 상황이다. 타개책은 무엇인가

원내정당 중 가장 먼저 자체 개헌안을 마련해 발표했다. 또 지방의원 선거구 쪼개기 문제점의 이슈화를 선도했다. 지엠과 금호타이어 등 민생 현안에도 당력을 집중해왔다. 하지만 국민들께 평화당의 역할을 제대로 어필하지 못했다. 비교섭단체라는 한계로 언론의 주목을 끌지 못했다. 다행히 정의당과 공동교섭단체를 구성해 새로운 도약의 발판은 마련됐다. 앞으로 평화당의 역할과 진정성을 국민께 알릴 기회가 많아지면 지지율 변화도 올 것으로 본다. 특이한 점은 정당 지지율과 별개로 후보 지지율이 상대 후보와 호각지세를 보이는 지역이 많다. 경쟁력 있는 후보 인물론이 크게 작용한 결과라고 평가한다.

Q. 평화당에 대해 호남 지역 정당이라는 비판적 시각도 있다. 어떻게 생각하나. 또 전국정당으로의 외연 확대를 위한 방안은 무엇인가

영남정당이라는 비판은 있나? 호남정당이라는 비판은 지역 차별적 시각이다. 다만 평화당이 호남을 기반으로 호남정신의 전국화를 주장하는 건 맞다. 동학농민혁명과 5‧18민주화운동은 호남만의 역사가 아니라 대한민국의 역사다. 불의에 저항하며 개혁을 선도해왔던 시대정신이 곧 호남정신이다. 평화당은 한반도 평화와 우리 사회 적폐청산을 위한 개혁에 앞장서왔다. 호남의 개혁정신에 동의하는 전국의 양심 세력이 평화당의 노선에 박수를 보내고 있다. 전국 정당으로의 외연 확대는 평화당이 우리 사회 개혁과제를 얼마나 힘 있게 추진하느냐에 달려있다고 본다.

민주평화당 조배숙(오른쪽), 정의당 이정미 대표가 지난 2일 서울 여의도 국회에서 열린 ‘평화와 정의의 의원모임’ 상견례에서 악수하고 있다. ⓒ뉴시스
민주평화당 조배숙(오른쪽), 정의당 이정미 대표가 지난 2일 서울 여의도 국회에서 열린 ‘평화와 정의의 의원모임’ 상견례에서 악수하고 있다. ⓒ뉴시스

‘평화와 정의’, 정부여당과 협치하는 캐스팅보터

Q. ‘평화와 정의의 의원모임’ 공동교섭단체가 출범했다. 하반기 20대 국회에서 공동교섭단체의 소임은 무엇인가.

가장 먼저 추진할 사항은 개헌과 선거제도 개혁이다. 평화와 정의의 의원모임은 촛불혁명 완수, 다당제 민주주의 정착이라는 두 가지 시대정신을 실현해야 한다. 이를 위해 적폐청산을 위한 개혁과제를 힘 있게 추동해 나가야 한다. 개헌으로 제왕적 대통령제를 수정 보완해야 한다. 또 민심 그대로 선거제도를 도입해 다양한 국민의 목소리를 대변하는 정당들의 참여를 제도적으로 보장해야 한다. 개헌과 선거제도 개혁은 거대 양당은 할 수 없는 개혁과제다. 평화와 정의의 의원모임이 견인해야만 가능하다.

Q. 양당 간의 정체성 차이 등 공동교섭단체의 미래에 대한 우려도 있는데 어떻게 생각하나

미래에 대한 우려는 기우에 불과하다. 지금 대한민국에서 평화와 정의보다 우선하는 가치는 없다. 평화와 정의의 의원모임은 평화와 정의의 가치연대를 통한 우리 사회 개혁과제의 실현을 위해 통 큰 연대를 결단한 것이다. 서로 다름을 인정하고 상호 존중과 배려라는 선진적인 정치가 이뤄낸 성과다. 평화와 정의의 의원모임은 당리당략을 앞세운 정쟁의 장으로 변질된 20대 국회를 일하는 국회, 생산적 정치의 장으로 견인하는 역할을 다할 것이다. 평화와 정의라는 가치에 집중한다면 대한민국 정치가 큰 진전을 이루는 계기가 되리라 확신한다.

Q. 자유한국당, 바른미래당으로부터 ‘민주당 2중대’라는 견제도 나온다. 어떻게 평가하나. 또 민주당과의 관계설정은 어떻게 할 것인가

견제가 있다는 건 그만큼 긴장하고 있다는 방증 아니겠나. 평화당은 개혁 야당, 정의당은 진보 야당이다. 평화와 정의의 의원모임은 정부여당과 협력할 것은 협력하고, 잘못된 정책에 대해서는 반대하는 야권교섭단체다. 협치의 모범을 보여줄 교섭단체다. 범보수에 속한 두 교섭단체는 정부여당에 무조건 반대만 하고 있다. 평화와 정의의 의원모임은 정부여당과 협치하는 캐스팅 보터다. 민주당과는 궁극적으로 개혁 경쟁이 불가피하다는 입장이다.

지난 2월 22일 민주평화당 지도부가 한국지엠 군산공장을 찾아 공장 폐쇄 특별대책 현장간담회를 열었다. 왼쪽부터 김경진 최고위원, 장병완 원내대표, 조배숙 대표, 정동영 지엠군산공장 폐쇄 특별대책위원장 ⓒ뉴시스
지난 2월 22일 민주평화당 지도부가 한국지엠 군산공장을 찾아 공장 폐쇄 특별대책 현장간담회를 열었다. 왼쪽부터 김경진 최고위원, 장병완 원내대표, 조배숙 대표, 정동영 지엠군산공장 폐쇄 특별대책위원장 ⓒ뉴시스

지엠사태, 경제논리로만 봐선 안돼

Q. 현재 평화당은 선거구 쪼개기 규탄 릴레이 농성을 이어가고 있다. 선거구 쪼개기에 대한 대응 방안은 또 무엇이 있나

4인 선거구 쪼개기는 지방의회를 거대 양당이 나눠 먹기 위한 폭거다. 결코 좌시할 수 없는 정치폭력이다. 거대 양당은 대화와 타협을 모른 채 대립하면서도 선거구 쪼개기와 같은 지방권력 나눠 먹기는 함께한다. 소수 의견을 배려하는 민주주의의 다양성을 외면하는 데 당리당략이 같은 이유다. 지금이라도 민주당이 결심하면 4인 선거구 환원은 가능하다. 잘못을 저질러놓고 오만하게 버티고 있는 것이다. 원상회복될 때까지 문제제기를 멈추지 않을 생각이다.

Q. 오는 6.13 지방선거에서 호남을 두고 민주당, 바른미래당과 경쟁해야 한다. 이번 지선에서의 전략은 무엇인가.

호남은 민주당과 일대일 경쟁 구도다. 다른 여지는 없다. 목표는 호남 석권이다. 수도권과 다른 지역은 전국 정당으로 도약을 위한 교두보 확보가 목표다. 민주당의 정당 지지율은 대통령 지지율이 견인하는 측면이 강하다. 대통령과 청와대의 눈치만 살피는 민주당의 무능, 여당무능론을 부각시켜 나갈 계획이다. 대통령이 개헌안을 발의할 때까지 개헌안도 내놓지 못한 여당이다. 대통령은 지방분권 개헌을 주장하는데 집권여당은 자유한국당과 선거구 쪼개기 야합으로 풀뿌리 지방자치를 중앙정치의 볼모로 만들었다.

Q. 평화당은 금호타이어 매각 문제와 한국지엠 군산공장 폐쇄 문제에 대해 당 차원에서 대응하고 있다. 현재 정부의 대응은 어떻게 평가하나.

금호타이어 노조가 찬반투표를 거쳐 더블스타로의 매각을 수용하기로 결정했다. 노조의 고뇌 어린 결단으로 당장 회사 청산이라는 최악의 사태는 막을 수 있게 됐다. 이제 기술유출이나 먹튀를 방지하기 위해 정부가 철저히 대비해야 한다. 과거 론스타의 외환은행 인수·매각, 중국 상하이차의 쌍용차 먹튀 등 외국자본의 먹튀를 수차례 경험한 바 있다. 이런 행태가 재발되지 않도록 정부가 감시해야 하고, 외국자본의 먹튀를 방지할 수 있는 법적 정비도 시급하다. 지엠 문제와 관련해선 정부의 초기 대응이 문제가 많았다. 대단히 안이하게 대처했다. 현재 한국지엠에 대한 산업은행의 실사가 진행 중이고, 이 실사 후에 공적자금 지원 여부 등 협상을 진행하게 될 텐데, 현재 정부의 기조는 지나치게 경제논리로만 접근하고 있다. 공장 폐쇄가 가져오는 지역 내 일자리 문제와 지역경제에 미치는 영향을 최우선적으로 고려해야 한다.

민주평화당 조배숙 대표 등 소속 의원들이 지난달 20일 오전 서울 여의도 국회 본청 로텐더홀 계단에서 기초광역의원 선거구획정 규탄대회를 열고 구호를 외치고 있다. ⓒ뉴시스
민주평화당 조배숙 대표 등 소속 의원들이 지난달 20일 오전 서울 여의도 국회 본청 로텐더홀 계단에서 기초광역의원 선거구획정 규탄대회를 열고 구호를 외치고 있다. ⓒ뉴시스

다당제 정착 위해 평화당 반석 위에 올릴 것

Q. 문재인 대통령이 개헌 드라이브를 걸었다. 어떻게 평가하나. 개헌에 대한 평화당의 입장은 무엇인가

먼저 집권여당인 민주당은 개헌안을 내놓지 못했다. 개헌안이 없으니 여야 간 개헌 협상이 있을 수 있겠나. 대신 청와대가 나서고 대통령이 개헌안을 발의했다. 비정상적인 일로 매우 유감이다. 평화당은 개헌은 국회에서 논의해야 한다는 입장이었다. 여야 간 합의를 이루면 지방선거와 동시 개헌 투표도 가능하다고 했다. 개헌은 제왕적 대통령제에 대한 문제의식 속에서 논의가 시작됐다. 최소한 국무총리의 국회 추천을 통한 책임총리제는 도입돼야 한다.

Q. 자유한국당과 바른미래당의 부분적 선거 연대론과 관련해 ‘국민의당 호남 출신 의원들만 뒤통수를 맞았다’며 ‘평화당의 문은 활짝 열려있다’고 말했다. 바른미래당 소속 구 국민의당 의원들의 이탈이 있을 것으로 전망하나

당장은 아닐지라도 그럴 가능성은 충분히 있다. 바른미래당의 최근 행보를 보면 자유한국당의 위성정당과 같은 느낌을 받는다. 4월 임시국회 첫날부터 자유한국당과 바른미래당이 약속이나 한 듯 본회의에 불참했다. 국정 현안이나 사회 이슈에 대한 인식도 별반 다르지 않다. 지방선거에서 자유한국당과 선거연대가 현실화되면 아마 국민의당 호남 출신 의원들이 크게 동요할 것으로 생각한다. 바른미래당에 남아있을 최소한의 명분마저 사라지는 것이다. 바른미래당은 우리 정당역사상 가장 퇴행적인 정당으로 기억될 것이다.

Q. 평화당의 역할과 나아갈 방향은 무엇인가

평화당은 햇볕정책을 계승하는 정당이다. 남북-북미 정상회담도 햇볕정책의 성과다. 평화당은 한반도의 완전한 평화정착을 위해 초당적으로 협력할 것이다. 또한 평화당은 불의에 저항하며 개혁을 선도해온 호남정신을 구현하는 정당이다. 적폐청산과 사회개혁의 견인차 역할을 다할 것이다. 개혁과제 완수를 위해 민주당과 때로는 협치를, 때로는 치열하게 경쟁하며 우리 사회를 선진화하는데 노력할 것이다. 다당제와 합의제 민주주의를 정착시키는 게 평화당의 존재의의다.

Q. 당 대표로서 목표는 무엇인가

다당제의 완전한 정착을 위해 평화당을 반석 위에 올려놓는 일이다. 정의당과의 공동교섭단체 구성 역시 다당제와 합의제 민주주의로 나아가는 첫걸음을 뗀 것이다. 또 지방선거에서의 괄목할 승리를 거두는 일도 있다. 호남에서의 석권과 수도권 및 다른 지역에서의 교두보 확보가 1차 목표다. 주어진 임기 동안 최선의 노력을 다해 평화당의 존재가치를 드높이고 명예롭게 퇴진하는 게 목표다.