바른미래당 일부 복당설…키는 ‘당협위원장’
바른미래당 일부 복당설…키는 ‘당협위원장’
  • 홍상현 기자
  • 승인 2018.11.30 16:37
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김병준 당협위원장 교체 언급, 그 속내는
바른미래당 탈당 및 복당 가능성 제기
당협위원장 교체 시기와 맞물려 오비이락
친박 반발로 자유한국당 공중분해될 수도
자유한국당 김성태 원내대표가 지난 28일 오전 서울 여의도 국회에서 진행된 비상대책위원회-중진의원 연석회의에서 발언하고 있다. ⓒ뉴시스
자유한국당 김성태 원내대표가 지난 28일 오전 서울 여의도 국회에서 진행된 비상대책위원회-중진의원 연석회의에서 발언하고 있다. ⓒ뉴시스

‘아니 땐 굴뚝에 연기가 나랴’는 속담은 진리다. 일부 바른미래당 의원들이 탈당해 자유한국당으로 복당을 한다는 소문은 급속도로 퍼진데 이어 자유한국당 김병준 혁신비상대책위원장도 비공개회의에서 일부 인사들의 복당을 언급했다. 김 위원장이 임기 동안 풀어야 마지막 숙제인 보수대통합이 현실적으로 쉽지 않은 상황에서 이 같은 복당론에 무게를 실어주고 있는 모양새다.

【투데이신문 홍상현 기자】자유한국당 김병준 혁신비상대책위원장은 지난 22일 “당의 미래를 위해 당협위원장을 맡는 게 적절하지 않다고 판단되는 사람이 있다면 제한적이겠지만 분명히 비대위원장의 권한을 행사하겠다”고 말했다. 문제는 김 위원장이 생각하는 ‘적절하지 않다고 판단되는 사람’이 누구냐는 것이다. 이를 두고 친박계는 자신들을 지목한 것이라면서 반발했다. 이들을 중심으로 김 위원장은 선출직 대표가 아니기 때문에 당협위원장을 자의적으로 교체할 권한이 없다는 반발도 나온다. 또한 당협위원장 교체를 단행할 경우 탈당 혹은 분당을 하겠다는 의사까지 밝혔다.

김병준의 속내

이런 가운데 김 비대위원장이 언급한 사람이 누구인지는 불과 며칠 만에 밝혀졌다. 김 위원장은 지난 28일 비공개회의에서 바른미래당 출신 의원들이 복당하고 싶다는 의사를 타진해왔다고 밝힌 것으로 알려졌다. 이미 언론에서는 일부 인사들의 이름이 거론되고 있다. 이학재 의원은 자신의 이름이 거론되는 것에 대해 당혹스러워하면서도 정기국회가 끝난 후 입장 표명을 하겠다고 밝혀 사실상 탈당을 결행하는 것 아니냐는 해석을 낳게 했다. 유승민 의원 역시 탈당 가능성이 언급되는 인물 중 한 명이다. 유승민 의원이 탈당해 자유한국당으로 복당한다면 바른정당 출신 정치인들은 바른미래당을 탈당, 자유한국당으로 복당할 가능성이 매우 높다. 정치권에서는 이들의 탈당 시점을 12월 중순경으로 예상하고 있다. 우선 자유한국당 원내대표 경선이 오는 12월 10일 예정돼 있고, 그때쯤이면 정기국회가 어느 정도 마무리가 되기 때문에 바른미래당 의원들이 탈당을 결행한다고 해도 정기국회에 큰 지장이 없기 때문에 정치적 부담에서 자유로울 수 있다. 하지만 아무래도 가장 큰 이유는 자유한국당의 당협위원장 교체다.

바른미래당 손학규 대표가 30일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에서 발언하고 있다. ⓒ뉴시스
바른미래당 손학규 대표가 30일 오전 서울 여의도 국회에서 열린 최고위원회의에서 발언하고 있다. ⓒ뉴시스

다가오는 당협위원장 교체

현재 자유한국당은 조직강화특별위원회를 중심으로 당협위원장 교체 작업에 들어갔다. 당무감사를 통해 부적절하다고 판단된 인사를 물갈이해서 인적 쇄신을 이루겠다는 것이다. 당협위원장 자리가 지역의 조직력을 장악하는 자리이기 때문에 현역 의원들로서는 가장 관심을 가질 수밖에 없는 대목이다. 이는 바른미래당을 탈당하려는 인사들도 마찬가지다. 자유한국당에 복당하기 위해서는 당협위원장 자리가 가장 중요하다. 미래가 보장이 제대로 돼 있지 않는다면 탈당을 결행할 이유가 없다. 복당을 원하는 일부 인사들이 “자유한국당이 변하지 않았기에 지금은 때가 아니다”고 말한 것도 이런 이유 때문이고, 자유한국당의 인적 쇄신을 요구하는 것도 마찬가지다. 즉, 자신이 비빌 언덕을 만들어달라는 얘기다. 만약 비빌 언덕이 없다면 굳이 복당할 이유가 없다. 김 위원장이 ‘자의적 판단’에 의한 당협위원장 교체를 언급한 이유 역시 바른미래당 복당파를 위한 배려가 아니냐는 관측이 나오고 있는 것도 이 때문이다. 바른미래당 복당파를 향해 당협위원장 교체를 해줄 테니 자유한국당으로 돌아오라는 메시지인 셈이다.

공중분해 위기 경고도

다만 자유한국당 내부에서는 이들의 개별 복당에 대해 부정적인 기류가 흐르고 있다. 당장 해당 지역구 당협위원장들은 이들의 복당으로 인해 자신들이 인적 청산 대상에 포함될 수 있기 때문에 개별 복당은 안된다는 입장을 강력하게 표시하고 있다. 또한 개별 복당의 경우, 보수대통합이 아니기 때문에 여론 악화도 우려된다. 이 경우 여론은 ‘그럴 줄 알았다’고 얘기할 수밖에 없다. 이런 정치적 부담은 최근 지지율 상승을 보이고 있는 자유한국당으로서는 부담이 될 수밖에 없다. 자유한국당 김성태 원내대표는 30일 국회에서 열린 원내대책회의 직후 기자들에게 “자유한국당 입장에선 보수의 가치가 새롭게 정립된 이후에 범보수연합을 판단해 볼 수 있다”며 “개별 의원 빼내기식 모습을 결코 바람직 않다”고 말한 것도 이런 이유 때문이다. 더욱이 바른미래당 의원들의 탈당 및 복당은 친박 등의 반발을 살 수밖에 없다. 친박은 기존 복당파에 대해서도 탈당 및 복당에 대해 사과를 해야 한다고 주장한 바 있다. 이와 함께 박근혜 전 대통령의 탄핵이 정당했는지 여부에 대한 백서를 발간해야 한다고 주장하면서 계파 갈등이 증폭되고 있다. 이런 가운데 바른미래당 일부 의원들이 탈당 및 복당을 하게 된다면 당내 갈등은 더욱 거세질 것으로 예상된다. 김 위원장이 이 같은 계파 갈등을 어떤 식으로 봉합할 것일지도 큰 숙제다. 일각에서는 바른미래당 의원들의 복당을 받아들이게 된다면 당이 쪼개질 수도 있다는 경고가 나오고 있다. 분당설에 대해 김 위원장은 발끈하고 나섰지만 임기가 이제 얼마 남지 않은 김 위원장으로서는 속수무책이 될 수밖에 없다.